Door Rene van Dijk op 20 mei 2019

‘Lang leve het eenmansbedrijf’

Monkey Inside > Monkey Blog > ‘Lang leve het eenmansbedrijf’


Door Astrid Prummel

Hij werkte bij uiteenlopende bureaus als werknemer en als mede-eigenaar, maar nog nooit had hij in zijn eentje een bedrijf. Na 3 jaar Monkey Inside zou René van Dijk niet anders meer willen. ‘Ik wilde optimale snelheid, minimale overhead en 24/7 mijn eigen tijd indelen.’ 

Hoe werkt Monkey Inside ook weer? Iets met een aap. René legde het eerder uit in een interview. Een aap is ondeugend, slim en brutaal. Iets van dat karakter zit ook in de cultuur van veel bedrijven en organisaties, als je er maar goed naar zoekt. Dat is wat Monkey Inside doet. De zoektocht naar de ‘monkey inside’ bedrijven en organisaties resulteert in een onderscheidend verhaal, een positionering. Dat is deel 1 van het Monkey Inside-traject en René doet dat helemaal alleen.

Voor het tweede deel, de vertaling in creatieve middelen, werkt hij samen met specialisten uit zijn omvangrijke netwerk. Hij noemt hen ‘monkeys’ die met heel hun hart doen waar ze goed in zijn. Monkey Inside is strategisch sterk en begrijpt hoe creativiteit werkt, en hoe je de juiste creatieve talenten inzet en stimuleert.

Je bent de regisseur, de spin in het web voor jouw opdrachtgevers. Is dat waarom je koos voor het model van een eenmansbureau?

‘Ja. Ik was op zoek naar optimale snelheid en minimale overhead en ben dat idee in mijn hoofd gaan uitwerken. De minimale versie daarvan is die ene persoon die als een regisseur in het web zit. Je moet daar een aantal kwaliteiten voor hebben: de klant kunnen bedienen en creatieve productie kunnen aansturen. Toevallig heb ik die beide kwaliteiten. Ik ben creatief gevormd en heb later in mijn carrière het marketingvak omarmd: ik ken beide werelden en kan ze met elkaar verbinden. Toen ik dat had bedacht, was de keuze om het alleen te gaan doen snel gemaakt.’

Bevalt het drie jaar later nog steeds, in je eentje?

‘Lang leve het eenmansbedrijf! Ik zou echt niet anders meer willen. Het pakte nog beter uit dan ik had gehoopt. Ik twijfelde aanvankelijk een beetje of klanten er wel aan toe waren, vond het een vrij revolutionair idee wat ik had bedacht. Ik was gewend om voor grote bedrijven te werken en moest nog maar zien of zij in mijn werkwijze mee zouden gaan, of ze het niet te riskant zouden vinden om hun strategische projecten en campagnes bij één persoon neer te leggen. Ze zouden alleen al kunnen denken: als er iets gebeurt met René, wat dan?’

Ja, wat gebeurt er dan?

‘Ik heb een back-up plan en een heel goede projectmanager die overal van op de hoogte is en alles kan overnemen als dat nodig mocht zijn.’

Is het niet eenzaam?

‘Ik heb een duidelijke knip gemaakt tussen de strategische werkzaamheden, die ik alleen doe, en de uitvoering met een team. Ik ben enorm georganiseerd en daarom vind ik het prettig om alleen te zitten wanneer ik research doe, briefings schrijf of strategieën ontwikkel. Wat me ook goed af gaat is presenteren, workshops geven, creatieven briefen, reviewen en produceren. Omdat ik ook heel veel met mensen samenwerk, in de uitvoering, is het niet eenzaam.

Nu ik erover nadenk: als ik alleen maar strategieën zou schrijven, zou ik gek worden van eenzaamheid. Ik heb wel mensen en reuring nodig. Dat is het leuke van turn-key werken, dat je het hele traject kunt doen. Ik houd van het strategische traject en van het creatieve proces. Goede creatie begint met een goed geschreven briefing.’

Je begrijpt het sarcasme achter de verwensing ‘Ik wens je veel personeel’? 

‘Haha, bij mij zit daar geen sarcasme achter, maar iets anders. Ik wil geen personeel omdat ik de vrijheid wil hebben om de juiste mensen te vinden voor elke opdracht. En ik werk het liefst met heel gespecialiseerde mensen uit verschillende bloedgroepen. Daar heb je meer aan dan aan generalisten, is mijn ervaring. Ik leer zelf ook van ze, erg inspirerend.

‘Freelancers vinden het ook heel fijn werken. Zij voelen zich net als ik thuis in de 24/7-economie en denken niet van 9 tot 5. Snelheid en flexibiliteit zijn belangrijk. Projecten gaan ook veel sneller op deze manier.’

Hoe bewaak je de balans tussen je werk en privéleven? 

‘Die twee lopen volstrekt door elkaar heen, dat geeft mij juist balans. De klok moet niet bepalen wanneer je uitrust, maar je hoofd en lichaam. Als ik moe ben neem ik pauze. Ik ben voor mindfulness in de organisatie.’

Wat bedoel je met mindfulness in de organisatie?

‘Het houdt in dat je goed je ogen en oren openhoudt en regelmatig nadenkt over wat er gebeurt. Reflectie is goed voor je zelfbewustzijn en je persoonlijke effectiviteit. Veel mensen reflecteren één keer per jaar als ze op vakantie gaan. Dan komen ze bezield terug omdat ze een paar boeken hebben kunnen lezen en tot zichzelf hebben kunnen komen. Ik vind zelfreflectie iets dat je dagelijks tussendoor doet.’

Je voelt je vrij?

‘Ja. Vrij van druk of verplichting, terwijl die er natuurlijk wel is. Ik volg een masteropleiding Managing Information & Sustainable Change en leer daar veel over organisatiestrategieën, van onder anderen professor Mary Jo Hatch.’

René citeert een passage uit haar boek Organization TheorySome say that business models are morphing through crowdsourcing, hacking, and other emergent processes into platforms for organizing the work of anonymous freelancers who are contracted and paid on a project-by-project basis, much as craft workers were in preindustrial economies. Freelancers can find projects, submit work, and receive pay, all over computer monitored electronic devices connected to the Internet permitting networks to operate 24/7 from locations spread all over the Earth.

Hij lacht om zijn eigen conclusie: ‘Ik heb een pre-industrieel businessmodel, want dit is wat ik ook doe: ik organiseer het werk van anonieme freelancers of craft workers. Ik ben dus eigenlijk super ouderwets!’

Is het ook ouderwets om geen eigen kantoor te hebben?

‘Haha, dat weet ik niet, maar ik zou het vreselijk vinden om de hele dag in hetzelfde gebouw te zitten en van vergadering naar vergadering te gaan. Ik houd van de afwisseling en de dynamiek om steeds ergens anders te zijn en nieuwe inspiratie op te doen. Het is goed voor mijn improvisatievermogen om niet in routine te vervallen.’

Ben je een rusteloos mens?

‘Misschien. Mensen zeggen dat wel vaak tegen me. Ik kan niet lang stilzitten, wil dingen ontdekken, verveel me gauw. Ik houd van snelheid.’

Wat betekent dat voor Monkey Inside? Waar sta je over twee jaar?

‘Dat is interessant: als je niet in je bubbel blijft hangen, kan je bedrijf over een paar jaar een andere vorm en inhoud hebben, daar ben ik van overtuigd. Monkey Inside gaat mee met de flow. Door niet alles in processen vast te leggen en open te staan voor gebeurtenissen die zich onverwacht aandienen, leer je improviseren en afstand te nemen van de dingen die je kent. Dat is voor mij de ultieme vorm van sense-making.’